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HBP: Crecimiento benigno de la próstata

Desde la pubertad, la próstata experimenta un progresivo aumento de tamaño debido a la acción de las hormonas sexuales, hasta llegar a los 15-20 gramos. A partir de los 35 años se inicia un crecimiento benigno en la zona de la próstata más cercana a la uretra o a la salida de la vejiga, este proceso se conoce como hiperplasia benigna de la próstata o HBP. Dicho crecimiento puede llegar a provocar una obstrucción del flujo normal urinario, estrechando el paso de la orina a través del cuello de la vejiga y/o de la uretra prostática. Además, existe otro factor que contribuye a la obstrucción: el aumento en la tensión de las fibras musculares que, a modo de anillo, rodean el cuello de la vejiga y el primer tramo de la uretra prostática.

La HBP afecta aproximadamente al 50% de los varones entre 51 y 60 años, llegando al 90% en varones de 80 años, pero sólo el 30% presentan una sintomatología importante.

hiperplasia benigna de prostata

¿Cuáles son las causas de la hiperplasia benigna de la próstata?

  • Andrógenos: Los andrógenos u hormonas sexuales masculinas (testosterona y dihidrotestosterona) son necesarios para el desarrollo de la HBP. Los pacientes que han sido castrados antes de la pubertad o aquéllos con alteraciones genéticas en las que no se producen o no actúan correctamente los andrógenos, no presentarán HBP.
  • Factores familiares y genéticos: Se ha demostrado que la HBP posee un componente hereditario (autosómico dominante) en un 50% de los hombres tratados quirúrgicamente por HBP antes de los 60 años. En cambio, sólo un 9% de los intervenidos después de los 60 años poseen dicho factor hereditario.

¿Existen factores de riesgo para desarrollar la HBP?

La obesidad, un consumo excesivo de grasas saturadas y proteínas de origen animal, la falta de ejercicio físico y un consumo excesivo de alcohol están relacionados con un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad. Por ello, es recomendable aumentar el consumo frutas y verduras (dieta cardiosaludable), mantener un peso adecuado, practicar ejercicio físico, no fumar y consumir alcohol de forma moderada.

¿Progresa la HBP hacia el cáncer de próstata?

No, la HBP es un proceso benigno y no es causa de cáncer prostático, aunque ambos procesos suelen coexistir. Es por ello que recomendamos realizar un estudio analítico en sangre para evaluar los niveles de PSA y aconsejamos efectuar un tacto rectal.

¿Es necesario tratar, en todos los casos, la HBP obstructiva?

No, sólo recomendamos el tratamiento en pacientes que presentan una sintomatología acusada, alterando su calidad de vida (factores que se valoran en el cuestionario I-PSS), o en pacientes que presentan complicaciones como retención de orina, piedras en la vejiga, infecciones urinarias de repetición, sangre en la orina o, con mucha menor frecuencia, afectación de la función renal. Una próstata grande no indica, necesariamente, que se deba iniciar un tratamiento.

La elección del tratamiento adecuado, ya sea un tratamiento farmacológico o tratamiento quirúrgico, dependerá de la severidad de los síntomas que presenta el paciente. Así, un diagnóstico precoz permitirá un tratamiento conservador mientras que un diagnóstico tardío, con sintomatología severa, suele requerir un tratamiento más agresivo.

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