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Crioterapia

La crioterapia es una técnica utilizada en el tratamiento del cáncer de próstata localizado (T1-T3a). Mediante unas agujas (criosondas), a través de las cuales circula helio a alta presión, se forman unas esferas de hielo (ice balls) dentro de la glándula prostática, alcanzando temperaturas de -40ºC a -50ºC que son letales para las células.

El procedimiento se realiza bajo anestesia general o raquídea. Mediante ecografía transrectal se mide el volumen de la próstata y se colocan, a través del periné, las agujas que penetran en la próstata.

Después se comprueba su correcto posicionamiento mediante una cistoscopia y se deja una sonda que impide el enfriamiento de la uretra. A continuación se coloca una sonda (cistostomía suprapúbica) dentro de la vejiga lo que permitirá una decuado drenaje de la orina. Normalmente se realizan dos ciclos de congelación y de calentamiento.

La duración de la intervención oscila entre 2 y 3 horas. A las 24 horas el pacientes es dado de alta con una sonda vesical que se retirará a las 2-3 semanas de la intervención. En los primeros días es frecuente cierta hinchazón en la región escrotal y una sensación de hormigueo en el glande que suelen desaparecer a los pocos días.

Esta técnica no está recomendada en pacientes con RTU de próstata previa ni en los que presentan una sintomatología obstructiva urinaria severa. Tampoco está indicada en próstatas de tamaño superior a 50 cc, en varones con enfermedad inflamatoria intestinal y en casos de cirugía pelviperineal previa. No es aconsejable en áquellos pacientes que quieran preservar su potencia sexual.

¿Cuáles son los riesgos de la crioterapia?

Problemas urinarios

La incontinencia urinaria severa es poco frecuente, oscilando entre el 1-8%. En los pacientes que previamente han sido tratados con radioterapia externa o braquiterapia la incontinencia puede afectar hasta a un 10% de los varones. La estenosis de la uretra próstatica y los problemas de obstrucción urinaria por desprendimiento de tejidos necróticos aparece en un 1-15% de los pacientes.

Problemas sexuales

La congelación de los nervios erectores conlleva un elevadísimo riesgo de disfunción eréctil completa afectando a un 93% de los pacientes. Es por ello que la crioterapia no se aconseja a los pacientes que quieran mantener intacta su potencia sexual.

Problemas intestinales

La complicación más grave, aunque rara con las modernas técnicas de crioterapia, es la aparición de una comunicación entre el recto y la uretra (fístula rectouretral) en un 0,5% de los pacientes. En los pacientes con radioterapia previa se puede presentar hasta en el 3% de los casos.

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